小實孔雀豆樹心形相思豆吸引北部遊客好奇摘取

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 【民進新聞記者蔡金旺台南報導】大新化區僅有一棵因種子,略呈心臟形,質地堅硬,色澤紅艷,歷久不褪,象徵永恆不渝的愛情,所以取名「相思豆」,並非相思樹所結果實,真正樹名是小實孔雀豆樹,現在是成熟豆與新豆莢交替期,掉滿地相思豆也吸引北部遊客爭相撿拾。
 種植在山上區豐德社區內惟一一棵的小實孔雀豆樹,經查,是含羞草科,原生長地是印度和大陸廣東省 ,它的樹皮呈灰褐色,表皮會隨著成長有如鱗片會自然更新,剛長出的嫩枝有細毛,新萌生小葉會互生,但在葉柄帶有淡紫紅色,葉片為長橢圓形呈深綠色,葉背是綠色。
 在每逢4月至8月,就會從枝幹長出圓錐花序,花朵小,但呈黃白色,所結的是莢果實,外觀有如香煙刀彎曲狀,種子外觀為扁圓形,大紅色,表皮光滑而且光澤,但是全棵都有毒性,並以種子和豆莢所含的毒性成分最多。
 然而,屬於台灣本土種木材相思樹,是豆科植物,葉片具有 5至7條牛行脈,生長在低海拔山地、丘陵地和河床地,是最具優勢的植物,樹材專供燒炭用,也可作為防風材,它的嫩果萊和種子,也相同具有毒性,不可誤食。
 小實孔雀豆,果莢先由綠轉為黑褐色,而且莢變成捲曲狀,於成熟果莢會裂開,並露出粒粒鮮紅色又光滑的種子,唐朝詩人王維,就以紅豆為題材寫了這首「紅豆生南國,春來發幾枝,願君多採擷,此物最相思。」的相思五言絕句。
 另,相思豆在民間,也應用在日常生活中,例如北部在婚嫁時,手腕或頸子佩帶相思豆,象徵男女會白頭偕老,在求子方面,可用線將相思豆編成龍球懸房門內梁上,以求早生貴子,也可應用在保安、求財、祈福及夫妻百年好合,因相思紅豆是全世界最美麗的心型種子,而且紅色相思豆也代表喜氣、大方、幸福和幸運。
 

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