台灣水牛畜產試驗所歷30年研究才使獲得品種正名登記

畜試所歷30年研究才使台灣水牛獲得品種正名登記

 【民進新聞記者蔡金旺台南報導】歷30年研究才有結果,畜產試驗所向農委會提出「台灣水牛」獲得品種登記,給台灣水牛一個正式名分,期能因台灣水牛正名,藉以發展優質、綠色、健康為訴求的台灣水牛特色產業。
 畜試所長黃英豪指出,台灣以農立國,水牛是最能代表農業文化發展演變的家畜,舉凡水稻田的犁田,耙平,打碎泥土等工作,還勝任稻米,甘蔗,甘薯等農作物的運搬,並於磨坊壓甘蔗取汁,或土豆、麻仁搾油,以及於土窯磚瓦廠攪拌泥土等畜力工作,都靠水牛的蠻力。
 水牛在台灣的經濟開拓史上扮演重要角色,奠定台灣經濟起飛的基礎,水牛群更是農村生產力與富足的象徵,帶著台灣人民度過有牛斯有財的日子,可說是台灣農業圖騰的最佳代表。
 黃英豪指出,台灣水牛屬於沼澤型,最明顯的外觀特徵為一對粗壯且長而向後彎曲的新月狀長角,咽喉部及頸下端各有一條白色V形條紋,尾短不超過飛節,膝與飛節以下全白,蹄大而平整,行走於水田或沼澤時較不易下陷,因此適合在水田中工作。
 台灣水牛早期主要為役力使用,少部分做為肉用,台灣光復後,政府曾頒布「耕牛保護措施」明令規定耕牛未滿13歲齡不得屠宰做為肉用,因此水牛頭數在光復初期快速增加,民國49年時仍有31萬頭水牛,但隨著農業機械化日益普及,水牛逐漸喪失原有的役用功能,農民飼養意願降低,飼養頭數直線下降,直到71年水牛只剩約5萬頭,依農委會調查,台灣水牛頭數僅餘約3千頭。
 畜試所著手進行台灣本土物種的保護,所屬的花蓮場特別到台灣各地蒐集優良水牛成立國家級台灣水牛保種族群,利用生物科技與人工生殖技術進行遺傳基因檢測及冷凍精液製作,配合完整系譜及人工授精,進行選育配種,擴大優良台灣水牛族群頭數,經過20餘年的努力,終於將成果集結整理,完成「台灣水牛」品種登記,給台灣水牛一個正式名分。
 黃英豪強,台灣水牛的肉質具低脂肪、低熱能、低膽固醇、高鐵質及多不飽和脂肪酸比例等特性,較符合現代人的健康飲食要求,加上台灣水牛對於品質不佳纖維素含量高的芻料消化能力優於其他草食動物,對於區域農作副產物也能提高利用,減少處理農作副產物造成的污染,也適合於邊際土地草原、林間放牧、溼地的復育及豐富生物多樣性等等多方面的功能,很值得研究與保護。

 

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